Judy Cox, escritora  y activista estadounidense

Rosa Luxemburg nació en 1871, el año en que los pobres de París se levantaron e instauraron la Comuna de París, un nuevo sistema de gobierno radicalmente democrático. Karl Marx escribió que los comuneros estaban “asaltando los cielos”. Unos 20 años más tarde, los opositores a las ideas de Rosa Luxemburg se burlaron de ella por su “teoría de asaltar el cielo”. Estoy segura que ella las habría aceptado como un cumplido.

Rosa Luxemburg tuvo que superar muchos obstáculos para ocupar un lugar entre las grandes figuras del movimiento socialista. Como mujer enfrentó la discriminación legal y la opresión de su época. Eran muy muy pocas mujeres que lograron ser activas dentro del movimiento socialista.

Luxemburgo nació en la Polonia ocupada por Rusia, donde se prohibió la lengua polaca y se persiguió a los socialistas. Como militante revolucionaria, trabajó junto a activistas que fueron encarcelados y ejecutados. Luxemburgo creció en un mundo donde el antisemitismo era parte de la vida cotidiana, un lugar donde se practicaba habitualmente violentos “pogromos” contra las comunidades judías.

Luxemburg se emancipó de estos mecanismo de opresión interconectados debido a su coraje personal y su compromiso con el marxismo. Nunca perdió la confianza en la capacidad de la clase trabajadora para liberar a la sociedad. Fue escritora, teórica, oradora y organizadora, estuvo encarcelada muchas veces, fue la encarnación viva de la unidad de la teoría y la práctica.

Luxemburg llegó a Alemania en 1898 con la determinación de desempeñar un papel en el Partido Socialdemócrata Alemán (SPD). El SPD fue el primer partido de trabajadores de masas. Su organización fue creciendo en tamaño e influencia, ganando millones de votos y atrayendo a un millón de militantes . Con 90 diarios y numerosos clubes deportivos y de ocio, el SPD era más una forma de vida que un partido político. Esta enorme organización estaba comprometida con el marxismo y era dirigida por líderes del socialismo europeo. Si alguna vez iba a haber un camino electoral hacia el socialismo, el SPD estaba en la mejor posición para encontrarlo.

Sin embargo, dentro del SPD había una burocracia creciente; Los agitadores se convirtieron en administradores. Una capa dentro del partido comenzó a centrarse exclusivamente en las campañas electorales y a comprometer los principios socialistas para maximizar los beneficios electorales.

En 1898, el mismo año de la llegada de Luxemburg a Berlín, una de las figuras más destacadas en el SPD sostuvo la necesidad de revisar el marxismo. En su libro, Socialismo Evolutivo , Eduard Bernstein argumentó que el capitalismo había cambiado desde la época de Marx, y que las crisis y la lucha de clases eran cosa del pasado. Como resultado, el partido debe prescindir de sus ideas revolucionarias obsoletas y centrarse en ganar las elecciones.

Rosa Luxemburg era extranjera, mujer y solo tenía unos 20 años cuando publicó su réplica a Bernstein. En su folleto Reforma o Revolución , Luxemburg explica cómo los cambios temporales en la economía capitalista no constituyen una ruptura fundamental con el sistema en sí mismo. Los socialistas no pueden, argumentó Luxemburg, elegir entre la reforma y revolución como si estuvieran eligiendo entre diferentes salchichas en el buffet de la historia:

“Quienes se declaran a favor del método de reforma legislativa en lugar de la lucha por la conquista del poder político y la revolución social, no eligen un camino más tranquilo y más lento hacia el mismo objetivo, sino un objetivo totalmente diferente “.

Para ser efectiva, la lucha por las reformas no debe estar separada del objetivo final ; el socialismo. Más bien, las campañas reivindicativas para mejorar la vida deberían ser parte de los medios por los cuales los trabajadores desarrollen su organización para un cambio radical.

Si solo votando no se puede desafiar al sistema, ¿cómo podrían la clase trabajadora enfrentar al sistema? En 1905, los trabajadores del Imperio ruso dieron una respuesta. En enero, manifestantes pacíficos fueron baleados en San Petersburgo. La indignación por la masacre se expresó en motines, disturbios y huelgas. Las huelgas de masas se extendió por todo el Imperio ruso y Varsovia también estaba en el corazón de esa rebelión.

Rosa Luxemburg ingresó de contrabando en Polonia para participar en la revolución, aprender de ella y explicar su importancia. Ella describió cómo las huelgas de masas lograron demoler las divisiones artificiales entre la lucha política y económica de los trabajadores . ‘La lucha económica es un transmisor de un centro político a otro; La lucha política es la fertilización sistemática del suelo para la lucha económica “.

Las huelgas masivas podrían obtener reformas, como la jornada de ocho horas o el derecho a votar, pero lo más importante para Luxemburg fue el efecto de la huelga entre aquellos que participaron del movimiento:

“Lo más precioso, porque es lo más duradero – en este rápido flujo y reflujo de la ola – es un fuerte sedimento mental: el crecimiento intelectual y cultural del proletariado”.

Luxemburg aprendió de la creatividad y del poder demostrado por los trabajadores en huelga y lo contrastó con el estricto conservadurismo de sus dirigentes sindicales. Las revoluciones del pasado habían dependido de la lucha callejera. Las del futuro dependerían de la actividad de la clase obrera.

Uno de los grandes preocupaciones de la vida de Rosa Luxemburg fue su oposición al militarismo y al imperialismo. Ella ayudó a desarrollar una teoría marxista del imperialismo, explicando que la competencia entre las principales potencias capitalistas inevitablemente iba a envolver a todo el sistema mundo.

Cuando en los primeros años del siglo 20 las rivalidades imperialistas amenazaban con estallar en guerra el SPD se comprometió a luchar contra la guerra imperialista. El SPD era miembro de una organización internacional de partidos socialistas que había asumido compromisos similares. Estas promesas se mantuvieron en vigor hasta agosto de 1914, cuando comenzó la Primera Guerra Mundial.

Para el horror de revolucionarios como Rosa Luxemburg , uno a uno, los partidos socialistas de Europa se rindieron a los intereses imperiales sus propias burguesías nacionales llevando al continente a la guerra.

Luxemburg reunió a un pequeño número de camaradas que tenían principios suficientes para oponerse a la marea del llamado nacionalismo burgués . En 1916, Luxemburg estaba en prisión pero seguía escribiendo poderosos artículos contra la guerra desde su celda. El asesinato en masa, escribió Luxemburg , se había vuelto monótono.

“Avergonzada, deshonrada, cubierta de sangre y empapada de suciedad, la sociedad capitalista se mantiene NO como lo vemos usualmente, jugando roles de paz, rectitud, orden, filosofía, ética. Ahora la sociedad capitalista se ve como una bestia rugiente, como una orgía de anarquía, como un aliento pestilente, como creadora de una cultura devastadora . Hoy ante la humanidad, el capitalismo aparece en toda su horrible desnudez”.

La oposición a las miserias de la guerra crecía y muchos trabajadores se sumaron a las ideas de Luxemburg y su compañero Karl Liebknecht.

En 1917, la revolución rusa tuvo un gran impacto en los trabajadores alemanes. En noviembre de 1918, la marina alemana se amotinó y estallaron disturbios y huelgas en toda Alemania. La clase dominante alemana se enfrentó a una revuelta de soldados, marineros y trabajadores y fue derrotada.

En un enfrentamiento abierto es posible que los trabajadores hubieran ganado. Sin embargo el conflicto se resolvió con una guerra sucia. Los líderes del SPD estaban ansiosos por preservar el sistema a cambio del gobierno. Eran los únicos que podían formar un gobierno creíble, que podían proclamar que el rey y sus generales habían sido expulsados, que podían ponerse a la cabeza de los consejos de marineros y trabajadores para convencerlos que su revolución ya había vencido, porqué un gobierno socialista estaba en el poder.

Desesperada por mantenerse en contacto con las masas, Luxemburg se había negado a romper con el SPD, pero el creciente odio a la guerra dio origen a una facción de socialistas independientes. Luxemburg se unió a ellos, sin embargo cuando la revolución ya estaba en movimiento, ella y Liebknecht formaron el Partido Comunista Alemán, en enero de 1919.

El nuevo partido se implicó de inmediato en un levantamiento en Berlín, pero este no fue lo suficientemente poderoso como para liderar un sentimiento revolucionario generalizado. Los antiguos gobernantes de Alemania vieron una oportunidad y jugaron sus bazas. Aprovecharon el momento para aliarse al SPD con el fin de descarrilar la revolución.

El líder del SPD, Gustav Noske, creó los paramilitares Freikorps, los armó y los apuntó contra Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht. Ambos dirigentes revolucionarios fueron asesinados por instigación de estos dos hombres con los que habían hecho campaña políticas durante décadas.

Los líderes del SPD creían que podían usar a los militares para restablecer el orden, pero solo la revolución era capaz de detener las ambiciones de los militares. El odiado general Ludendorff , obligado a exiliarse en 1918 por el gobierno del SPD , escribía a su esposa: ‘Sería la mayor estupidez para los revolucionarios permitirnos a todos seguir vivos. Pues si vuelvo al poder no habrá perdón. Entonces, con la conciencia tranquila, colgaría a Ebert y Scheideman “.

El SPD dejó con vida al general reaccionario y permitió que sus tropas florecieran. Cuando Ludendorff regresó a Alemania, marchaba junto a Adolf Hitler. El SPD no encontró un camino tranquila hacia el socialismo, al contrario, allanó el ruta para la contrarrevolución más criminal jamás vista. Gustav Noske fue internado en un campo de concentración en 1944.

Si los argumentos de Rosa Luxemburg hubieran prevalecido en enero de 1919, si hubiera existido una organización fuerte capaz de actuar con decisión, los trabajadores de Berlín habrían esperado a que los trabajadores de toda Alemania estuvieran listos para levantarse y la Revolución Rusa no se habría quedado aislada enfrentando sola a los “ejércitos blancos”.

Una revolución en Alemania habría significado una derrota para los Freikorp, los monárquicos y los militaristas amargados que más tarde se unieron en torno al Partido Nazi.

Rosa Luxemburg entendió la necesidad de una organización revolucionaria. Ella ayudó a construir el Partido Socialista de Polonia y el Partido Comunista de Alemania. Sin embargo, su fe en el poder de la clase trabajadora la llevó a subestimar el peso de las ideas reformistas, incluso al calor de una revolución. Cada nueva generación debe extraer sus propias lecciones de la vida y la muerte de Rosa Luxemburg, pero esta vez, creo que tenemos sus ideas y acciones para tratar de no volver a equivocarnos.